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Shown: Biddy's Pure Alpaca Sweater Coat. Click here for details.
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“Alpakamode aus Peru”, The New York Times, 25. Juni 1979
Von Angela Taylor

Annie Hurlbut ist eine Anthropologin, die den Sommer ihres zweiten Studienjahres Ihres Yale-Studiums auf einer archeologischen Ausgrabungsstätte in Peru verbrachte. Dort begegneten Ihr die Alpakas, Tiere der Kamelfamilie, die mit dem Vicuña und dem Lama verwandt sind. Obwohl das Alpaka eine seltsame Neigung hat - es spuckt auf Menschen, sagt sie - ist es die Hauptstütze der Wirtschaft in den Anden, wo es als Nahrungsmittel und - genau wie die Lamas - als Lasttier dient. Das heißt, es kann eine 50-Pfund-Last tragen. „Wenn Sie 51 Pfund aufladen, wird es störrisch”, erklärt Frau Hurlbut.

Aber Alpakas werden hauptsächlich wegen Ihrer außerordentlichen Wolle, die sehr leicht und warm ist, gehalten. Und da die Wolle naturgemäß in verschiedenen Farben existiert - von weiß zu beige, braun und grau - wird sie nicht gefärbt. Frau Hurlbut kehrte nach Peru zurück, als sie in Anthropologie promovierte, um für Ihre Arbeit über Frauen, die auf einfachen Märkten verkaufen, zu recherchieren. Unter ihren Waren waren handgewebte Alpakakleidungsstücke, die warm und praktisch waren, aber nicht besonders modisch.

Also wurde aus Frau Hurlbut eine Designerin. Sie arbeitete mit den Peruanern zusammen, um den Sweatern mehr Stil zu verleihen, so dass Frauen in nordamerikanischen Städten daran Interesse finden könnten. Mit Ihrem ersten Bestand kehrte sie auf die Hurlbut-Farm nach Toganoxie, Kansas, zurück und gründete mit Ihrer Mutter als Geschäftspartnerin eine Firma namens The Peruvian Connection. Sie produzierten einen Katalog, und Annie Hurlbut nahm die Sweater mit nach New York, um Sie Einkäufern des Einzelhandels zu zeigen. Bendel's kaufte sie ebenso wie Sermonetta, die Madison Avenue Boutique.

Die beliebtesten Stücke (ab Ende August oder September in den Geschäften) sind eine gestrickte Fliegerjacke aus Alpaka mit einem Smokingkragen aus Alpakafell ($130) und einer Version, die auch unten mit Fell gesäumt ist ($175). Frau Hurlbut importiert auch den Anden-Padre-Hut aus wasserdichtem Filz, der - wie sie sagt - der beste Regenhut der Welt ist. Sermonetta wird ihn für $35 verkaufen.

Wie kam Frau Hurlbut von einer Farm in Kansas nach Yale? Sie lacht und erklärt, dass der Weg ihres Vaters umgekehrt verlief. Er kam aus Yale und traf Ihre Mutter auf einer New Haven-Party, als Sie am Finch College war, wohin Ihre Familie sie geschickt hatte, um sie zu „verfeinern”.

„Meine Mutter war glücklich im Junior League in Connecticut”, sagt Frau Hurlbut, „und dann entschied sich mein Vater, lieber Farmer zu sein. Also zogen Sie auf die Farm meines Großvaters, und nun bauen wir Korn ohne Gewinn an.”

Die peruanische Kollektion umfasst ausserdem Ponchos, Umhängetücher, Schals, andere Sweater und Alpakafellhüte. Ein Katalog und eine Preisliste sind erhältlich bei The Peruvian Connection, Canaan Farm, Tonganoxie, Kansas, 66086.

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